非洲发现高储量氦
时间:2017-12-07

  非洲发现氦气储量高 - 新闻 - 科学网

  大型强子对撞机(LHC)需要大量的氦气来冷却其巨大的磁铁。信用:Fabrice Coffrini /法新社
 

  前景展望矿工们发现了大量的氦气,这对制造核磁共振扫描仪和大型强子对撞机(LHC)的工作非常重要。

  世界上最轻的天然气,氦气的供应一直不足,因此要求禁止在热气球等领域使用天然气,从而减少了科学和医疗相关的能源消耗。一个研究小组系统地跟踪了含有大量氦的新矿床。

  新发现的位于塔斯尼亚东非大裂谷下面的矿床拥有600,000个奥运游泳池。没有寻找氦存储的目的。牛津大学的科学家克里斯·巴伦坦(Chris Ballentine)最近在日本横滨举行的Goldschmidt地球化学大会上表示,这项发现可能会调查类似的系统,并发现更多的氦气储存。

  氦气可用作医疗和LHC工作的制冷剂,美国航空航天局将其用作火箭燃料。氦气还有其他一些用途,包括新的热气球,但是他们在地球上的储量正在下降。以目前的使用速度,所有已知的氦气储量可能会在2030年或2040年耗尽。Ballentine说,这一发现将给人们更多的时间来使用氦气。

  地球上所有的氦都是由铀和钍等天然放射性元素衰变而形成的,这些元素被困在古代的地壳岩石中已有数百万年的历史。以前的发现是偶然的。

  Ballentine的研究小组根据Tonia Rukoqu盆地的地质线索发现了这些新的矿床,就像寻找油藏一样,我们正在寻找标志氦气和地质地层的岩层,以此来捕获天然气,Ballentine说。新的储量含有大约15.2亿立方米的氦气,足以填充120万个核磁共振扫描仪,是每年氦消耗量的七倍(红枫)

  “中国科学”(2016-06-30第二版国际)